Seis horas sin Whatsapp, Facebook ni Instagram

¿Qué significa que nuestras actividades, que nuestra vida dependa tanto de un monopolio global de comunicación como Instagram, Whatsapp y su propietario, Facebook?

El 55% de la población mundial es usuaria de Redes Sociales Digitales (RSD). Si bien el top ten varía por grupo etáreo o región, Facebook, Instagram, Twitter y Whatsapp son las mas utlizadas. Semrush, software que permite analizar Internet, estima que a diario se comunicacan por WhatsApp mas de 1.350 millones de personas. A enero del 2021, la firma Statista hizo público que Facebook cuenta con mas de 2.800 millones de usuarios, de los cuales aproximadamente el 15% reside en los Estados Unidos y el 4.7% (algo mas de 130 millones) reside en Brasil. También Statista indicó, a enero del 2021, que WhatsApp era utilizado por 2.000 millones de personas, el 25.7% de la población mundial. El sitio Kinsta da cuenta de que Facebook genera aproximadamente 4 millones de gigabytes diarios de contenidos y recibe 8.000 millones de visitas diarias. Se estima que mas del 90% de los adultos en Uruguay utiliza WhatsApp. Según información revelada recientemente, mas del 40% de los jóvenes menores de 22 años en los Estados Unidos utilizan Instagram.

El lunes 4 de octubre WhatsApp, Facebook e Instagram dejaron de funcionar por aproximadamente 6 horas en el mundo entero. Dicho de otra forma: la cuarta parte de la población mundial quedó, de forma repentina, incomunicada. Tengamos en cuenta que WhatsApp es utlizada no solo para enviar mensajes sino también es una importante herramienta de comunicación en las plataformas comerciales y de contacto con el cliente, de empresas de todos los rubros: bancos, hospitales, restaurantes o servicios de radio taxi, dependen de la herramienta para poder funcionar.

En el caso de la mensajería instantánea es relativamente simple buscar otra alternativa: puede utilizarse Telegram (a enero del 2021 contaba con 500 millones de usuarios a nivel mundial), Signal, las diferentes herramientas de chat de Twitter, TicTok, u otras aplicaciones. Incluso SMS.
Son muchos los países en que las empresas de telefonía ofrecen WhatsApp sin costo o sin uso de datos móviles. No así el resto de las herramientas o aplicaciones. Sin dudas el tener que pagar por enviar un texto, una foto o un mensaje de audio, hace que muchos usuarios se vean impedidos de hacerlo. Se refuerza, sin duda alguna, el poder de la empresa de Mark Zukerberg a nivel global.

Se hizo público que en solo dos horas, el propietario de Facebook, Instagram y WhatsApp perdió, por la baja de las acciones en el entorno del 5%, unos 7.000 millones de dólares (el equivalente a 14 millones de salarios mínimos de Uruguay). CNN en español informó que por éste hecho, Zuckerberg ha quedado fuera del top cinco de las personas mas ricas del mundo. Cifras dificiles de dimensionar, sin dudas. Tanto mas cuando pensamos que ninguno de los 2.800 millones de usuarios paga un solo peso por concepto de utilización de Facebook, Instagram o WhatsApp. ¿Sabe usted como obtiene el dinero este imperio de las comunicaciones globales?

Casualmente el fallo informático coincide con una de las semanas mas complicadas para Facebook. A los documentos internos de la empresa, que desde hace varios meses ha ido revelando “The Wall Stree Journal”, aportados por “Sean” (nombre utilizado por Jeff Horwitz, el periodista que ha publicado los materiales, para proteger a su informante), se sumó la presentación en público de “Sean” en uno de los programas de mayor audiencia de la cadena CBS. Se tata de Frances Haugen ingeniera informática de 37 años y que fuese empleada de Facebook entre 2019 y 2021.

En la entrevista Haugen hizo fuertes declaraciones, las que motivaron la caída del precio de las acciones de Facebook. “Había constantes conflictos de interés entre lo que es bueno para el público y lo que es bueno para Facebook”, dijo Haugen en su entrevista con la CBS. “Facebook siempre escogía optimizar su propio interés, ganar más dinero”, citó El País de España.

En la entrevista Haugen señaló que Facebook es conciente de que Instagram es “tóxica para muchas adolescentes”. Cosa que también declarará ante el Congreso de los Estados Unidos. Un estudio interno llevado adelante por la firma en 2020 develó que el 32% de las jóvenes indicaban que cuando se sentían mal con su cuerpo, “Instagram les hacía sentir peor”.

Haugen, que abandonara la firma en mayo de éste año, ha dicho “He visto varias redes por dentro y Facebook es sustancialmente peor”. Antes de Facebook, Haugen trabajó en Google y en Pinterest.

Haugen declarará este martes 5 de octubre ante el Congreso de los Estados Unidos sobre sus experiencias en la firma. “Tuve que llevarme suficiente material para que nadie pudiera cuestionar que esto es real”, dijo en el programa de CBS. Ya hay quienes advierten que el escándalo será mucho mayor que el que se provocara cuando se hizo pública la utilización de datos colectados por Facebook por parte de Cambridge Analitica, para incidir en la intención del voto en el Reino Unido por el BREXIT y posteriormente en las elecciones de los Estados Unidos a favor de Donald Trump.

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